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ASTRONOMÍA
2017

El XX Festival de Astronomía en Villa de Leyva, Colombia, el evento de astronomía aficionada más importante del hemisferio sur, tendrá lugar el 3, 4 y 5 de febrero. Asistencia libre, no requiere inscripción previa.
Plaza Mayor de Villa de Leyva.
Toda la programación en: www.festivaldeastronomia.com

Plaza Mayor de Villa de Leyva.

PRINCIPALES EVENTOS CELESTES FEBRERO 2017

Viernes 3 – Ocultación del planeta enano Ceres por la Luna visible en Siberia, Alaska y el norte de Canada
Sábado 4 – Luna en cuarto creciente
Domingo 5 – Ocultación de la estrella Aldebaran por la Luna visible en Colombia, Centroamérica, el Caribe, norte de Africa y el sur de Europa
Sábado 11 – Luna llena
Sábado 11 – Eclipse penumbral de Luna visible en Brasil, Africa y Europa
Sábado 11 – Ocultación de la estrella Regulus por la Luna visible en Australia
Sábado 18 – Luna en cuarto menguante
Domingo 26 – Luna nueva
Domingo 26 – Eclipse anular de Sol visible en el sur de Argentina y Chile, y en Angola

PRINCIPALES EFÉMERIDES HISTORICAS FEBRERO 2017

Miércoles 1 – 2003: El transbordador espacial Columbia se desintegra y mueren siete astronautas
Viernes 3 – 1966: La sonda Lunik 9 efectúa el primer descenso controlado en la Luna
Viernes 3 – 2009: Irán lanza su primer satélite artificial
Sábado 4 – 1906: Nace Clyde Tombaugh, descubridor del planeta enano Plutón
Domingo 5 – 1974: La nave Mariner 10 envía las primeras imágenes cercanas de Venus
Lunes 6 – 1971: Alan Shepard en la misión Apolo 14 golpea la primera bola de golf en la Luna
Martes 7 – 1984: El astronauta Bruce McCandles efectúa la primera salida al espacio sin cable
Miércoles 8 – 1828: Nace Julio Verne
Sábado 11 – 1970: Japón lanza su primer satélite artificial
Domingo 12 – 2001: La sonda NEAR-Shoemaker, primera nave en posarse sobre un asteroide, Eros
Martes 14 – 1963: Lanzamiento del Syncom 1, primer satélite geoestacionario
Miércoles 15 - 1564: Nace Galileo Galilei, astrónomo, físico y matemático de Pisa
Jueves 16 – 948: Gerard Kuiper descubre a Miranda, luna de Urano
Viernes 17 – 1600: Giordano Bruno es ejecutado en Campo dei Fiori en Roma
Sábado 18 – 1930: Clyde Tombaugh descubre el planeta enano Plutón
Domingo 19 – 1473: Nace Nicolás Copérnico
Domingo 19 – 1986: Lanzamiento de la estación espacial MIR
Lunes 20 – 1962: John Glenn, primer americano en orbitar la Tierra
Viernes 24 – 1968: Descubrimiento de la primera estrella pulsar
Viernes 24 – 2011: A bordo del transbordador espacial Discovery viaja R2, el primer robot humanoide en el espacio
Domingo 26 – 1842: Nace Camile Flammarion, astrónomo francés

LA ASTRONOMIA Y LOS NIÑOS
por Germán Puerta Restrepo

Hay una conexión mágica entre la bóveda celeste y los niños. Hace varios años trataba de observar con un grupo de amigos el cometa Hyakutake bajo un cielo lleno de nubes en una fría colina casi a la medianoche. Gracias a la insistencia de los niños para permanecer en el sitio pudimos unas horas más tarde admirar a simple vista uno de los más grandiosos cometas del siglo XX. Los niños también llenan las salas de los planetarios y en las jornadas públicas de observación con telescopios, siempre los más pequeños están en la primera fila.

Pero las encuestas señalan que la inmensa mayoría de los niños en las ciudades -en la era del entretenimiento digital-, apenas si pasan unas horas al mes en actividades al aire libre, y muy pocos han observado alguna vez el cielo. La situación es peor para los más pequeños que son encerrados en sus casas muy temprano. Sin embargo, muchos astrónomos y científicos afirman que lo son porque vieron las estrellas cuando eran niños. Entonces ¿qué sucede?

En verdad, si queremos una sociedad conectada a los nuevos vientos que trae el siglo XXI, la mejor vía es interesando a los niños y adolescentes en la astronomía. Si no los iniciamos cuando están jóvenes -como sucede también en las matemáticas, la pintura y la música-, probablemente no se interesarán después. Muchas escuelas y colegios tampoco ayudan mucho y no enseñan astronomía parcialmente por la idea absolutamente errada que los escolares más pequeños no son capaces de entender las ideas científicas. Al contrario, las investigaciones han demostrado que aún lo preescolares desarrollan ideas muy elaboradas acerca de cómo funciona el mundo, y la forma de activar este potencial es involucrándolos en actividades que son propias para su edad. Y es aquí cuando aparece en el escenario la astronomía con toda su magia, por ejemplo, observando la secuencia de cambios en el cielo, identificando objetos y dibujándolos.

Hay muchas actividades que los padres y maestros pueden desarrollar para estimular a los estudiantes a descubrir ellos mismos la relación entre los objetos celestes y su lugar en el universo. La más obvia es que los niños hagan lo mismo que hacen los astrónomos aficionados: observar, apuntar datos, desarrollar hipótesis, interrogarse sobre los enigmas y misterios del cosmos. En el aula, una variada gama de experimentos y actividades grupales. Y el Internet con docenas de páginas de astronomía para niños. Una sorpresa será pronto evidente: hay mayor entusiasmo entre los niños más pequeños pues la astronomía captura su natural sentido del descubrimiento.

La clave es hacer que la astronomía para niños sea divertida. Y por supuesto que lo es: danzando como los planetas, dibujando las fases de la Luna, leyendo las historias y los mitos del cielo, observando los anillos de Saturno, soñando con viajar a Marte. Pero sin duda el mayor impacto se obtiene justo bajo las estrellas, identificando las figuras de las constelaciones y observando con binoculares y telescopios.