HISTORY/HISTORIA
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Bogotá D.C.
a city in central Colombia, is the country's capital, located at an elevation of about 2,650 m. / 8,660 ft. on a mountain rimmed plateau high in the Cordillera Oriental of the Andes Mountains. This gives it constant spring like weather. It lies only 4°36' north of the equator.

Bogotá was founded on the 6th of August 1538 by the Spanish conquistador Gonzalo Jiménez de Quesada who fought the Chibcha Indians near the site of the populous tribe center called Bacatá. The new city became the vice-regal capital of New Granada in 1717. It was captured by Simón Bolívar in 1819 and was the capital of the independent nation of Great Colombia (which included modern day Colombia, Ecuador, Panama, and Venezuela). It became the capital of New Granada (later renamed Colombia) in 1830 when Great Colombia was dissolved.
The city grew slowly because Bogotanos (cachacos) wished to preserve their old culture. They cherished their churches, convents, homes (built in the ornate Spanish colonial style) and the National University, founded in 1573. They also prided themselves on speaking the purest Spanish in the New World. The city expanded rapidly after 1940 as large numbers of rural Colombians migrated there in search of greater economic opportunities. It is sometimes called the Athens of South America. Bogotá is now Colombia's largest financial, political, and cultural center. The National University of Colombia and many other universities located there make Bogotá the nation's chief educational center.

Today Bogotá is a cosmopolitan city in continuous expansion. It is one of the fastest growing metropolitan areas, not only in Colombia, but also in South America. Its almost 6 million inhabitants include a multitude of immigrants from all over the world, which makes the capital a true microcosm of the nation. Modern highrises and skyscrapers contrast with old houses of colonial and republican architecture. Bogotá offers residents and visitors everything that a modem city can give. Cultural activities abound and its enormous selection of restaurants, bars and nightclubs offers all kinds of food and entertainment.

A picturesque city, it is known for its colonial architecture, its collection of pre-Colombian gold art, and its bookshops and splendid colonial churches. It is also a city of futuristic architecture, modern highrises, brilliant museums, and skyscrapers. Bogotá offers residents and visitors everything that a modem city can give including a vibrant and diverse cultural and intellectual life. It is also a city of Dickensian waifs, beggars, shantytowns and traffic jams.
This amazing mixture of prosperity and poverty, Masseratis and mules, makes it one of the world's most chaotic, fascinating and aggressive metropolises. Tourists that visit Bogotá fall in love with the city, and would like to remain forever there.

Major suburbs include Bosa, Engativá, Fontibón, Suba, Usaquén, and Usme. Industries include printing and publishing, motor-vehicle assembly, food processing, and the manufacture of beverages, textiles, metals goods, machinery, and electrical equipment. Many banks and corporations maintain their headquarters in the city. Railroads and highways, including the Pan-American Highway, link the city with other major centers. The international Eldorado Airport is nearby.




Gonzalo Jimenez de Quesada

Bogota's Cathedral

Churches/buildings


En español abajo
Bogotá D.C.
capital de la República de Colombia, es una ciudad muy grande y próspera. Cuenta con más de seis millones de habitantes y está situada en la cordillera Oriental de Los Andes a 2.650 metros de altura sobre el nivel del mar y a 4 36' norte de la línea ecuatorial. Por su estratégica localización, goza de un clima primaveral, de vegetación exuberante y bellísimas flores durante todo el año.
Fue fundada el 6 de agosto de 1538 por el conquistador español Gonzalo Jiménez de Quesada quien combatió con los indios chibchas cerca de Bacatá, centro de esta populosa tribu. En esta nueva ciudad se estableció el Virreinato de la Nueva Granada en 1717. En 1819, Simón Bolívar se apoderó de ella y la designó como la capital de La Gran Colombia (actualmente Colombia, Ecuador, Panamá y Venezuela). Fue también la capital de La Nueva Granada (Colombia actual) cuando la Gran Colombia se disolvió en 1830.

La ciudad creció lentamente porque los bogotanos o "cachacos" deseaban conservar su antigua cultura. Querían mucho su ciudad y cuidaban de sus iglesias, conventos y casas construidas en estilo colonial español y de sus centros educativos como el Colegio Mayor de San Bartolomé (1604) , el Colegio Santo Tomás, (1608) el cual se convirtió en Universidad Santo Tomás (1639) y el Colegio Mayor del Rosario (1653) entre otros. Bogotá ha sido llamada desde hace muchísimo tiempo "La Atenas suramericana". Los bogotanos se enorgullecen de hablar el mejor y más puro castellano del Nuevo Mundo.

Bogotá se expandió rápidamente después de 1940, debido a la inmigración de la población rural que llegaba a la ciudad en busca de mejores oportunidades económicas. Actualmente, Bogotá es el mayor centro financiero, político y cultural de Colombia. También es el mayor centro educativo con sus famosas universidades como la Universidad de Los Andes, la Javeriana, la Nacional, El Rosario, la Escuela de Ingeniería Julio Garavito, etc..

Hoy, Bogotá es una ciudad cosmopolita en constante expansión. Es una de las áreas metropolitanas de mayor crecimiento, no solo en Colombia sino en América del Sur. Sus seis millones de habitantes, incluyendo multitudes de inmigrantes de todas partes del mundo, hacen de la capital un verdadero "microcosmos" de la nación.

Tiene gran variedad de industrias como ensamblaje de vehículos automotores, procesamiento de comestibles, imprentas y casas editoras, manufactura de bebidas, textiles, artículos de metal, maquinaria, equipo eléctrico, etc. Muchos bancos y corporaciones mantienen su casa principal en Bogotá. Vías férreas y autopistas, incluyendo la autopista Panamericana, comunican a la ciudad con otros grandes centros.

Bogotá, Distrito Capital, comprende la ciudad y sus alrededores (área metropolitana). Las poblaciones más cercanas son Bosa, Engartivá, Fontibón, Suba y Usme. Usaquén forma parte del distrito capitalino desde 1991.

Bogotá ofrece, tanto a residentes como a visitantes, todo lo que una ciudad moderna puede ofrecer: una vibrante y diversa vida cultural e intelectual y una enorme selección de restaurantes, bares y clubes nocturnos con gran variedad de comidas y diversiones. Esta pintoresca ciudad , conocida por su arquitectura colonial, su colección de arte precolombino hecho en oro, sus espléndidas iglesias coloniales y sus magníficos museos, es también una ciudad de arquitectura futurista, con gigantescos edificios y construcciones modernísimas. También es una ciudad de "gamines" como los niños de los cuentos de Dickens, pordioseros, barrios de chozas y grandes congestiones de tráfico. Esta increíble mezcla de prosperidad y pobreza, de Maseratis y mulas, hacen de Bogotá una de las más caóticas, fascinantes y agresivas metrópolis del mundo. Los turistas que la visitan se enamoran de ella y quieren permanecer allí para siempre.




Gonzalo Jimenez de Quesada

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